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正文 大结局

作者:杰奏本书字数:K更新时间:
    第1080章换掉州长击碎总统梦

    ……

    为了能有个轻松祥和的气氛,好给首富先生庆祝九五之寿,唐家移师中国,进而也带去了众多令人兴奋得手舞足蹈的娱乐活动。

    比如,切尔西便和a米兰。在燕京、沪城两地,踢了两场比赛,引得举国狂欢。

    虽然美国和欧盟面临着新一轮经济周期,但中国这样的新兴经济体,则几乎不受影响,即将迎来一个爆发式的经济成长期。

    因此,全球首富来中国度假,完全具备足够的资源来迎接。

    等唐焕回到美国的时候,已经是九月份了。

    .泡沫、世通公司丑闻、电信业崩溃、安然事件等等一系列“地震”,所造成的烂摊子,八月初离开的时候什么样,现在几乎还是什么样。

    不能怪美国的精英无能,实在是局面烂透了,大家都懵了,只能根据司法程序,按部就班地一块一块处理。

    好在,美国毕竟是超级大国,舞台足够宽敞,这出一地鸡毛的华尔街悲情戏,没唱完不要紧,地方多着呢,不会妨碍开始进入精彩阶段的美国总统选举。

    只是,被华尔街骗得欲哭无泪的投资者,所散发出来的冲天怨气,在潜移默化地影响着选情走势。

    首富先生下了硅谷一号后,没有急着离开机场,而是在一个咖啡厅稍作休息。

    实际上,这是一个掩护,唐焕想见一个人,即美国著名的政~治人物,同时也是一位律师、作家、演说家的拉尔夫·纳德。

    关切领域主要包括消费者保护、环境、民主政~府等的拉尔夫·纳德,早在一九六零年代便闻名全美了。

    当时,拉尔夫·纳德经过一番调研,然后在一九六五年出版了一本名为《任何速度都不安全》的畅销书,以抨击无比强大的汽车厂商,尤其以雪佛兰为例子,指明其如何只重视商业利益,而忽视汽车安全性。

    被捅了肺管子的通用汽车,恨之入骨地请了私家侦探,以寻找拉尔夫·纳德的把柄,甚至干脆钓鱼式地放出了一招“美人计”。

    从普林斯顿大学、哈佛大学毕业、身为律师的拉尔夫·纳德,精明着呢,迅速向康涅狄格州联邦参议员亚伯拉罕·鲁比科夫求助。

    然后,通用汽车就偷鸡不成蚀把米地出丑了,其首席执行官詹姆斯·罗奇被拎出来,好一顿吊打,并为“侵犯隐私权”,赔了四十二万五千美元。

    《任何速度都不安全》问世一年后,美国国会通过了《国家交通与机动车安全法》,规定汽车制造商如果发现投放市场的汽车,由于设计或制造方面的原因存在缺陷,不符合有关的法规和标准,有可能导致安全及环保问题,必须及时向国家有关部门报告该产品存在的问题、造成问题的原因及改善措施等,并提出召回申请,经批准后对在用车辆进行改造、免费修理,以消除事故隐患,同时还有义务让用户及时了解有关情况。

    说白了,现阶段发达国家的消费者,所习以为常的“汽车召回制度”,就是这么来的。

    而为了这项制度,单挑能量巨大的汽车工业的拉尔夫·纳德,也就名垂青史了。

    知名度如此高的“老前辈”,怎么和首富先生看对眼了?

    明面上的原因是,神农基金会所做的众多公益项目;根本的原因则是,做为黎巴嫩移民后代的拉尔夫·纳德,和唐焕有着类似的“二等公民”境遇,进而同病相怜。

    从政~治资历来讲,自一九六零年代开始,拉尔夫·纳德便加入了民~主党,直到一九九一年,转而加入美国绿党。

    顾名思义,美国绿党首先关注环境保护,还包括无分级民~主、社会公正、尊重多元、推崇和平与非暴力;进一步形成指导原则后,为“十大主张”,即草根民~主、社会公正与机会平等、生态哲学、非暴力、非集权化、社区经济、女权主义及性别平等、尊重多元、个人以及世界责任、预见性与可持续性。

    另外一个与众不同之处在于,美国绿党不接收来自企业、政~活动委员会、527组织的捐款,也不接受纸币;同时还在政~治纲领以及宣传口号中,极力反对任何企业大范围影响或控制政~府、媒体或者社会。

    一九九一年,分散在美国各个州的绿党,自愿结合形成全国性的政党的时候,这种执着于非选举运动的影响力受到削弱,认为政~治竞选本身就是肮脏的一派,和认为竞选是社会变革重要动力的一派,达成了共存的妥协协议。

    但这种观念上的冲突,终究还是迅速让美国绿党分裂成了两部分。

    也正是因为这种“理想化”,美国绿党注定在州和联邦层面的议员分配上,得不到什么席位。

    不过,当一九九六年拉尔夫·纳德代表美国绿党参加总统选举后,美国绿党在全美范围内获得的大众关注明显提高。

    首富先生和拉尔夫·纳德来往密切,就是看中了对方类似德克萨斯州亿万富豪罗斯·佩罗在一九九二年美国大选当中的“搅屎棍”作用。

    当然了,这也无形当中反映出,美国绿党的那一套,只能是口号。

    对于自己在美国大选当中的陪跑角色,拉尔夫·纳德心中明镜一样,不过他无所谓,参与本来只是为了扩大影响力。

    等首富先生坐到自己对面后,拉尔夫·纳德直接切入正题道:“世通丑闻,安然事件,暴露出来了民~主党执政八年以来,在表面的经济辉煌之下,给大企业们开了多少法律上的后门,对社会公平造成多么严重的破坏。”

    唐焕开诚布公地说道:“同样属于大企业的我,是没有立场如此批判的。不过,我是无法坐视阿尔·戈尔登上总统宝座的。”

    “绿党在太平洋沿岸、五大湖地区,以及东北地区,有着虽然绝对数量不大,但却最坚定、最受欢迎的拥戴者。”拉尔夫·纳德耸了耸肩,“可也仅此而已,绿党对民~主党与共~和党的势力对比,无法起到哪怕动摇一点的作用。”

    “那可未必。”首富先生玩味地笑了笑,“如同联邦参议院里,出现50票对50票的情况时,就要看副总统兼参议院议长投出决定性的一票那样,没准你们能够发挥关键的作用呢。”

    “可能么?”拉尔夫·纳德哑然失笑,“那我不是应该更加努力演讲,来吸引选民的支持了!”

    唐焕直截了当地建议道:“你应该为绿党去开辟新的支持地区。”

    “那里?”拉尔夫·纳德好奇地追问道。

    ……

    首富先生和自己精心挑选的美国大选“搅屎棍”,言简意赅地谈了不到十分钟,便结束了。

    拉尔夫·纳德先行离开,唐焕又悠哉悠哉地呆了几分钟后,才坐上汽车,返回“长安城”。

    结果,首富先生还没听完管家的汇报呢,中心控制系统便传来小约翰·肯尼迪前来拜访的画面。

    以唐焕今日的能量,他当然能够不动声色地让这个“便宜小舅子”逃过一劫,同时被吓得半死,进而感激涕零。

    虽然首富先生不待见小约翰·肯尼迪,同时也对肯尼迪家族刻意保持距离,但这不影响他,通过保小约翰·肯尼迪一命,为增加有利于自己的变数,而布局。

    小约翰·肯尼迪这次颠颠地跑来,不用他自己说,唐焕也能猜到其目的,无非就是抢着当民~主党和首富先生之间的中间人,来积攒资历。

    原本承担这个角色的美国第一夫人西拉里·科林顿,现在正为了纽约州联邦参议员的位置冲刺,忙得连美国第一夫人的职务,都暂时交给了因为父亲“拉链门”困扰而休学的女儿切尔西·科林顿代行,哪里还顾得上这个两头跑腿的差事。

    到了现在,首富先生要把现任加州州长格雷·戴维斯赶下台,已经不是什么秘密了,甚至连选定的继任者,肯尼迪家族的女婿、好莱坞大明星阿诺德·施瓦辛格,也都被猜得差不多了。

    加州是民~主党的大本营,其当然不希望看到这一幕发生。

    可问题是,已经把唐焕得罪死了的格雷·戴维斯,走马上任一年多以来,施政表现实在不敢让人恭维。

    首当其冲的毛病就是,应对加州电力危机不力。

    这个矛盾到了今年六月份,升级到了最高点。

    现阶段的加州,本来就气候干旱温度高,却偏偏连连停电,民众已经出离愤怒了。

    第二个诟病之处则是,格雷·戴维斯别看担任州长时间不长,但花钱如流水的程度让人瞠目结舌,几乎快要把加州的财政败光了。

    可偏偏面对严厉的批评之声,格雷·戴维斯无力辩驳。

    加州电力危机的祸根,可以归结为前任州长开始推行的加州电力行业改革太过激进,但那时候格雷·戴维斯也是副州长来着;何况,加州电力危机的主因,以安然公司为首的州外能源企业操控电价,就发生在格雷·戴维斯任上。

    花钱如流水,初看起来可以解释为兑现竞选承诺,增加教育投入,但格雷·戴维斯是从副州长干过来的,在财政预算上不可能如此心里没数。

    有心人公布了自己整理的数据,以格雷·戴维斯目前的花钱速度,正好两年就可以耗光加州的财政。

    这个推论就太意味深长了,盖因风传,阿尔·戈尔已经许诺过了,如果自己当选,那就让格雷·戴维斯担任国务卿。

    加州人完全有理由相信,格雷·戴维斯这是为了给自己刷光鲜的执政数据,而“透支”加州的未来。

    要知道,今时不比往日,.泡沫破裂后,硅谷像被狂风肆虐过的麦田,科技公司一批批地倒闭,进而开始明显影响加州的财政收入和就业率了。

    如此一来,加州人如何能不怀疑,格雷·戴维斯将加州的利益,置于他的个人利益之下。

    毕竟,大家都知道,格雷·戴维斯背叛了曾经支持过他的首富先生;再背叛加州,也没有什么好奇怪的。

    凡此种种,简而言之,唐焕想把格雷·戴维斯赶下台,已经有了足够的民意基础,而且还按照游戏规则来,就和今年的美国大选同期,启动州长弹劾程序,即到时候,加州人需要同时处理两张选票,一张是否弹劾格雷·戴维斯,一张选出继任人选。

    此事已经成了美国政坛无人愿意深谈的讽刺笑话,生怕再和操纵加州电价、沾上就死的安然事件扯上关系。

    在这种毫无抵抗之力的情况下,民~主党除了自认倒霉之外,就只能希望,首富先生在接下来的几个月里,能压压自己的怒火了。

    见到唐焕的小约翰·肯尼迪,一开口就送上无比崇拜的赞美之词,“唐,你实在太厉害了,只是随手扔了一个火把,便放起冲天大火,烧得所有对手,四散逃命。”

    首富先生将茶杯放到茶几上,双手支撑在沙发上,翘起二郎腿,淡淡地说道:“不要把我形容得那么神秘可怕,我可不想让‘傅满洲’的讨厌对比,有了进一步的狗屁证据。”

    小约翰·肯尼迪耸了耸肩,“不光我这么佩服,爱德华叔叔也是如此认为的。”

    唐焕悠悠地说道:“那我可以告诉你,这叫做‘天作孽犹可活,自作孽不可活’!世通丑闻,安然事件,难道是我指挥他们干的么?最多,我就是让它们,集中到一起,爆发了而已。”

    “那弹劾格雷·戴维斯呢?”小约翰·肯尼迪试探着问道。

    “没有坏,哪有好?”首富先生语气转冷道:“格雷·戴维斯用自己的拙劣表现,告诉了加州人民,随便一个继任者,都不会比他干得更糟糕!”

    小约翰·肯尼迪苦笑道:“能不能把这个弹劾往后推一推啊,今年的形势,实在太微妙了。”

    “卧榻之侧,岂容他人鼾睡!”唐焕面无表情地回答道:“你别惺惺作态了,我知道,就算你两手空空地回去,也是大功一件。”

    小约翰·肯尼迪尴尬地挠了挠头,“那接下来进入对决阶段的总统选举,你会明确地号召行业,站到共和党一边么?”

    首富先生轻轻一挥手,云淡风轻地表态,“我和阿尔·戈尔之间的矛盾,只是个人恩怨,用不着那么兴师动众。”

    小约翰·肯尼迪松了一口气,然后遗憾地连连摇头。

    唐焕注视着对方,玩味地说道:“你放心好了,你又没有害过我,如果你有意角逐总统宝座,我才懒得浪费脑细胞去算计。”

    小约翰·肯尼迪讪讪地笑道:“我为什么要害你?”

    这时候,融合了无数高科技元素的“长安城”,又汇报上来一个消息:沃伦·巴菲特的车,已经到了门口。

    首富先生端起茶杯,缓缓说道:“好了,我想我的表态,已经足够明确了。现在,我要处理你刚才所形容的火场了。”

    见唐焕赶人了,小约翰·肯尼迪便识趣地起身告辞。

    ……

    沃伦·巴菲特见到首富先生的时候,同样感慨道:“唐,我算是彻底明白了,你收不住手,会有什么后果。”

    唐焕眉头一挑,直接问道:“那么,误伤友军了么?”

    “这倒没有。”沃伦·巴菲特摇了摇头,“可华尔街真的大地震了,连j.p.摩根和大通曼哈顿的合并,都被迫搁浅了。”

    首富先生无所谓地点了点头,“那就歇歇吧,正好我还要处理其它事情。”

    沃伦·巴菲特连忙说道:“别,他们已经决定认输了,并请求尽快再开一次会议。”

    “我不着急接受道歉啊。”唐焕摆了摆手,“再说了,这么快见面,也无话可说吧。”

    “再等几个月,你还能不能见到原来的首席执行官,都不一定了。”沃伦·巴菲特哭笑不得道:“而且,大家见面,还是有很多重要话题可谈的。尤其是,j.p.摩根和花旗集团的存款,已经流失了上百亿美元了。”

    首富先生不以为然道:“这点钱,怎么可能难倒他们。”

    沃伦·巴菲特颇感无奈地解释道:“唐,你就不要装糊涂了。这背后可是代表着严重的信用流失。而且,这些存款,现在都跑到以美国银行为首的西海岸财团手上了。”

    唐焕玩味地问道:“那见面后,具体地谈什么呢?”

    “当然是信用和资金方面的救助了。”沃伦·巴菲特直接掀开底牌道:“他们不再对哲儒集团有什么要求了,同时在愿意以现价,还回来一部分哲儒软件、方圆等公司的股票的同时,保证继续帮忙阻止司法部对哲儒软件公司的拆分。”

    “如果这样的话,那倒是可以谈谈。”首富先生微微颔首,“那会面的地点,我来安排?”

    “当然。”沃伦·巴菲特当即点头确认道:“他们愿意亲自来到西海岸面谈。”

    ……

    旧金山从十九世纪的加州淘金潮时期开始,逐渐发展成为美国西海岸的金融中心。其金融商业区的蒙哥马利街,有“西部华尔街”之称。而旧金山联邦储备银行也位于该区域,

    这个美国第十二区的联邦储备银行,由九个西部州份组成,具体包括阿拉斯加州、亚利桑那州、加利福尼亚州、夏威夷州、爱达荷州、内华达州、俄勒冈州、犹他州和华胜盾州,再加上北马里亚纳群岛、美属萨摩亚和关岛,所辖面积最大,人口最多,实力仅次于纽约联邦储备银行。

    旧金山联邦储备银行总部大楼的会议室里,大佬的阵容不变,但下面的小弟,则从东海岸阵营换成了西海岸阵营。

    最后到场的首富先生,在门口随意地问道:“都有舒适的椅子坐吧?”

    “没有人需要去坐折叠椅。”哄笑声中传出的回答,让东海岸的各位大佬,不由得脸色发黑。

    看到这种分裂和抗衡的情景后,心中暗自满意的唐焕,健步走到中间的位置,虎踞龙盘地坐下,环视一下四周,点了点头。

    还行,这个角度虽然和之前在纽约联邦储备银行总部大楼会议室内一样居中,但显然不是被围攻和吊打,而是真正的众星捧月了。

    首富先生目光一一掠过j.p.摩根董事会主席兼首席执行官威廉·哈里森、花旗集团董事会主席兼首席执行官桑福德·威尔等人后,平静地致辞道:“欢迎各位来到旧金山做客,也很高兴能够再次见到各位。”

    之前在纽约联邦储备银行总部大楼会议室内的一些话,犹如仍在耳边,被唐焕相过面的大佬们,无不脸露尴尬之色。

    能不能别这么鼠肚鸡肠地一定要把脸打回来啊!

    相比于上次由威廉·哈里森担任急先锋,这次桑福德·威尔成为代表,率先开口道:“唐,很荣幸你答应见我们。大家的诉求,彼此已经很清楚了。我们可以把股票按照现价,还给你一半,同时阻止司法部分拆哲儒软件公司的承诺仍然有效。”

    首富先生耸了耸肩,“可是,我现在没有那么多的钱啊。”

    “你……”一听这话,桑福德·威尔被噎得老脸发紫,说不出话来。

    唐焕满脸无辜地解释道:“我确实没有那么多钱,那两千多亿美元,我都捐赠给了神农基金会,大家都清楚。”

    威廉·哈里森再也忍不住,闷闷地插嘴道:“就算如此,那美国银行肯定有钱吧。j.p.摩根和花旗总计至少有两百多亿美元的存款,流失到了美国银行。”

    首富先生恍然大悟地哦了一声,转头对美国银行董事会主席兼首席执行官休·麦克尔建议道:“现在虽然科技股暴跌,但哲儒软件、方圆等公司的股票,还是极具价值的,你们愿意买入么?”

    “当然。”休·麦克尔面露微笑道:“这笔交易还是相当有吸引力的。不过,条件需要再谈一下。”

    唐焕目光转向桑福德·威尔,“我已经帮你们撮合好了,应该算是完成任务,没有我什么事了。”

    见首富先生起身要走的样子,桑福德·威尔瞠目结舌道:“唐,你就没有什么,要对我们再说的?”

    唐焕想了想,然后诚肯地说道:“还真有。如果各位退休后,仍然愿意为业界服务的话,欢迎到我们这里。”

    气血上涌、两眼发花的桑福德·威尔,差点没忍住反手给自己一巴掌,“我怎么如此嘴欠?这不是自取其辱么!”

    首富先生不再理会这些日薄西山的老家伙,嘴角带着淡淡的嘲讽,径直出了旧金山联邦储备银行。

    这笔账当然不算完,不过可以再等几年,先把政~治上的隐患消除掉。

    ……

    对今年的美国大选,进行追踪报道的各大电视网,不约而同地被电视新闻网引领着,第一次使用了最先进的多媒体技术,以动画的方式,在包含美国五十个州的电子地图上,形象地用红色代表共和党在某州确定胜选,用蓝色代表民~主党在某州确定胜选,用白色代表结果未定。

    媒体们对此开玩笑道:“如此直观的表现形式,是唐给大家的福利。”

    相比于美国副总统阿尔·戈尔在民~主党内的几乎无人能够挑战,共~和党内可谓是万舸争流。

    除了德克萨斯州州长小布十之外,还有亚利桑那州联邦参议员约翰·麦凯恩、里根时期负责国际组织事务的助理国务卿艾伦·凯斯、《福布斯》杂志老板史提夫·福布斯、犹他州联邦参议员奥林·哈奇、老布十时期的副总统丹·奎尔、老布十时期的教育部长拉马尔·亚历山大、联邦众议院议员约翰·凯西克、前堪萨斯城联邦储备银行主席及美国全国餐饮业协会首席执行官赫尔曼·凯恩等等十几号人,个个都比小布十资深。

    男怕入错行,女怕嫁错郎。这时候,便显出家学渊源的威力了。即使天资一般,但有名师指点,就可以不走弯路;有家族支援,就玩得起大选的烧钱游戏。

    于是乎,共和党内对提名的争夺,迅速成了小布十和约翰·麦凯恩的角力。

    约翰·麦凯恩这个原本时空里数年后,在钓鱼~岛和南海~问题上,屡屡刁难中国的外交鹰派,家世一点也不比小布十差,其父亲和祖父,都是美国海军上将,而他本人又属于越战老兵,因为被俘期间的“英勇不屈”而成为英雄。

    仅凭这些数不清的传奇经历,约翰·麦凯恩就不是小布十这个纨绔能比的,自然而然地,声势也比小布十大了不少……

    不过,约翰·麦凯恩自己犯了几个致命的错误,从而开始落于下风。

    比如,在南卡罗来纳州竞争的时候,小布什团队针对从孟加拉领养了一个女儿的约翰·麦凯恩,锁定南方保守派共~和党选民为目标,发起了一次虚假的电话民意调查,即如果约翰·麦凯恩与黑人妇女有混血私生女,你是否还支持他。

    结果,这种抹黑大获成功,约翰·麦凯恩百口莫辩了。

    再如,在弗吉尼亚州,约翰·麦凯恩又犯下了一个致命的错误,就是在演讲中,嘴上没把门的,批评了福音教派的一些名人。

    为此,约翰·麦凯恩不得不亡羊补牢地道歉。

    另外,在越战被俘期间,得到不少“热情照顾”的约翰·麦凯恩,怀恨在心地一直使用侮辱词语,称呼越南人,进而影响扩大化,招致了亚裔社群的不满。

    为了在加州获得一个好的选情,约翰·麦凯恩违心地再次妥协。

    相比之下,十多年前,成功戒酒的小布十,开始研读圣经以及基督教的刊物,并且参与教会的读书会和讨论团体,最终成为了一名“重生的基督徒”,进而凭借“浪子回头金不换”,搔到痒处地吸引到了为数众多、对选战结果举足轻重的保守派基督徒和福音教派选民的支持。

    就这样,到了最后,履历光鲜的约翰·麦凯恩被抛弃,成功地塑造了诚实可信的公众形象的小布十,拿到了共~和党提名人资格,和阿尔·戈尔对决。

    在陪跑选手当中,除了绿党的拉尔夫·纳德,还有在老布十时代,便和老布十对着干的帕特里克·布坎南。其退出共~和党,代表改革党出战。

    再剩下的几个陪衬角色,就真的完全不值一提了。

    民~主党压宝阿尔·戈尔,确实有其道理,直到十月份,这位美国副总统,都领先于竞争对手,各大新闻网用于推演预测的电子地图上,一片蓝色。

    为此,不少时政评论员意味深长地打趣,“唐的高科技果然好用。”

    ……

    顺着母亲女船王克里斯蒂娜的心意,最终以海上项目帆船,成功地参加了奥运会,并摘得金牌,进而被希腊媒体欢呼为“希腊的雅典娜”的雅典娜,此时正在陪着父亲唐焕,观战美国大选。

    指着屏幕,已然脱去婴儿肥,成为翩翩美少女的雅典娜,担忧地开口道:“dad,你的老对头,竞选形势一片大好呢。”

    “最精彩的节目,就在大选前的这一个月里。不管什么匪夷所思的事情,都会发生。”神态笃定的首富先生,耐心地指点着唐家的唯一千金。

    虽然目前阿尔·戈尔处于明显领先的地位,但在唐焕眼里,其致命之处多着呢。

    比如,以环境保护主义者自居的阿尔·戈尔,在最擅长的环境保护这张牌上,着实触动了美国国内的传统利益。

    要知道,先不说工商业,光是生活方面,美国就是食品和能源的全球最大浪费者。如果能把这部分节省下来,放到非洲区,指不定可以救活多少饥寒交迫的灾民呢。

    对于1997年12月在一本京都市召开的联合国气候变化框架公约参加国三次会议,所制定的《京都议定书》,美国参议院提前数月便以95票对0票,通过了阻止美国接受的法案。

    但参加谈判的美国副总统阿尔·戈尔,仍然象征性地签了字。

    而美国总统比尔·科林顿考虑到联邦参议院,根本不可能通过该条约,于是就没敢提交给国会审议。

    所以,别看现在阿尔·戈尔在普通选民那里人气高涨,但在真正具有话语权的势力面前,则不受待见。

    盖因,美国根本做不到。要不然,原本时空的十多年后,特琅璞政~府也不会一意孤行地退出巴黎气候协定了。

    既然做不到,已经在政~治正确道路上太过脱离大众的阿尔·戈尔,还非要接受,这不是让大家的日子难过嘛。

    而小布十,则态度鲜明地反对接受《京都议定书》。

    如此一来,双方的区别就出来了。

    再如,阿尔·戈尔凭借自己提出了《1991戈尔法案》,开启了美国信息高速公路的建设大幕,声称他发明了互联网。

    这下乐子就大了。

    你捞政绩,大家都能理解,但不能信口开河啊!

    连唐都不敢这么抢功劳,只是形容为领导了万维网的发展,你就敢贪天之功?

    就因为这一点,阿尔·戈尔遭到了学术界的批评,也不时被媒体拿去当做笑柄。

    诸如此类的负面问题,阿尔·戈尔还有不少,并且肯定都会在决战阶段,集中爆发出来。

    这时候,仅凭竞选者的个人魅力,是远远不够的,还要看其背后的竞选团队,给不给力。而小布十的底子,就深厚在这里。

    最后首富先生淡淡地说道:“如何才能把敌人打击得永世难忘地痛彻心扉?就是在他自我感觉最好的时候,突然扼杀掉其希望。”

    雅典娜咯咯笑道:“dad,我怎么感觉你好冷酷、好阴险呢。”

    ……

    进入十月份后,有意角逐美国总统的各位竞争者,卯足劲地拿出看家本事,光是演讲,就一场比一场地精彩。

    从民~主党转投绿党的拉尔夫·纳德,虽然是微不足道的第三方参选阵营,却成了一枚“炸弹”。

    他在纽约市的麦迪逊广场花园,所进行的演讲,吸引了肯花费20美元门票钱的15000人到场倾听,声势不可谓不大。

    当看到屏幕上拉尔夫·纳德慷慨激昂地痛斥,阿尔·戈尔和小布十是一对服务于大企业利益的“双胞胎兄弟”时,首富先生顿时没忍住地笑出了声。

    没办法,这就是无欲则刚,进而可以毫无压力地畅所欲言。

    还别说,聚集在麦迪逊广场花园的一万多名听众,就吃这一套,爆发出了无比热情的欢呼。

    不过,真正的重头戏,是相继于马萨诸塞大学、维克弗斯特大学、圣路易斯华胜盾大学举行的三场电视直播总统辩论。

    因为德克萨斯州亿万富豪罗斯·佩罗在一九九六年该活动当中,折腾得太凶,所以总统辩论委员会定了一个新规矩,即第三候选人要在全国民调当中达到15%的支持率,才可参加,结果,就剩下阿尔·戈尔和小布十唱双簧了。

    三场辩论下来,阿尔·戈尔对小布十的民调支持率的领先优势,从11%一路下跌到个位数。

    究其原因,阿尔·戈尔做为资深政客所惯有的官僚老毛病犯了,在辩论现场表现得很傲慢,回答问题的时候,又常常回避重点,结果印象大打折扣。

    倒是把自己描述为一个“有同情心的保守主义者”的小布十,在宣称要为被现任美国总统比尔·科林顿拉链门蒙羞的白宫,恢复荣耀和自尊的过程中,态度鲜明,凭借“短平快”,大受欢迎。

    这就是美国大选,充满了各种充满娱乐性的翻转。

    ……

    十一月七日,交卷的时间到了。

    相比于其它州,加州人会更忙碌一些,因为在处理总统选票、议员换届选票的同时,还要在弹劾现任州长格雷·戴维斯、选举新州长的两张票上表态。

    而这个结果也是最快出来的,格雷·戴维斯毫无悬念地遭到了加州人的唾弃;阿诺德·施瓦辛格、玛丽娅·施瑞弗尔这对明星夫妻,在支持者的欢呼声中,微笑着挥舞手臂。

    这也意味着,曾经在一九九零年代初参选加州联邦参议员失败后、东山再起地成为副州长的格雷·戴维斯,仕途真的就此终结了。

    就算阿尔·戈尔赢得了大选,也不可能兑现承诺地,让一个被民众赶下台的前州长,担任国务卿。

    居于幕后的首富先生,不再理会这个“历史尘埃”,先给美国第一夫人西拉里·科林顿打电话,祝贺她成功当选纽约州联邦参议员,然后把目光转回到美国大选上。

    ……

    今年的美国总统竞选,实在竞争得太紧张、太激烈了。

    各大电视网,以及各种室外、室内的大屏幕上,全都是如同电子游戏一般的美国电子行政地图。

    随着每一个代表州的区块,或红、或蓝地被点亮,全美便会爆发出各自阵营支持者震天一般的欢呼。

    阿尔·戈尔在自己的竞选办公室里,烦躁地来回走动着。他没想到,自己竟然和一个“纨绔”,斗得如此艰难。

    尤其刚刚传来的一个消息,让阿尔·戈尔越发郁闷,格雷·戴维斯真的被弹劾下台了。

    阿尔·戈尔实在想不明白,唐焕是怎么做到这一点的。而这个对头,到底会如何阻止自己登上总统宝座,直到现在,仍雾里看花地无从知晓。

    这样联想开来,阿尔·戈尔心中的压力,不自觉地又沉重了几分。

    好在,不久后,传来一个令人鼓舞的消息。加州这个民~主党的大本营,终于还是保住了,阿尔·戈尔顿时松了一口气。

    可很快,阿尔·戈尔的心情,如同过山车一般,跌到了谷底,他的家乡,田纳西州沦陷了。

    看着电子地图上,代表田纳西州的区块,变成了红色,阿尔·戈尔的脸色,也跟着涨红。

    蒂珀·戈尔安慰丈夫道:“没关系,我们还处于领先。如果这是唐的手笔,反而更好了。”

    冷静过来的阿尔·戈尔,点了点头,“是啊,如果这是他的手笔,那也就一切明朗,不用再疑神疑鬼了。”

    说到这里,阿尔·戈尔不屑地哼了一声,“不过如此!”

    ……

    今年的美国大选结果,暴露出了这套制度的某些漏洞。

    阿尔·戈尔赢得了普选,票数比小布十多了五十多万张;但在决定性的选举人票上,小布十则以271票对266票胜出。

    虽然还有一张未投出的选举人票,但对最终结果已经没有影响了。

    不得不说,这就是针对可能的民粹主义泛滥的选举人票,在设计上的微妙之处了。

    别说阿尔·戈尔感觉自己输得冤枉,民~主党就首先不服了。

    很明显,我们赢得了民意,可怎么最后还是败了呢?

    赶紧查,压垮骆驼的最后一根稻草,到底在哪里?

    首当其冲,佛罗里达州被拎了出来,小布十在这里仅仅比阿尔·戈尔多了两千多张普选票。

    再深入计算一下,就会发现,由民~主党转投绿党的拉尔夫·纳德,竟然在佛罗里达州得到了十万多张普选票。

    阿尔·戈尔得知这个结果之后,差点喷出一口老血。

    很明显,拉尔夫·纳德这是抢了民~主党的票。其中哪怕只有百分之几留下来,自己都能战胜小布十。

    民~主党也心里不平衡了,不少人指责拉尔夫·纳德,扮演了不光彩的角色。

    拉尔夫·纳德理直气壮地反驳道:“如果你们自己没有问题,我会得到选票?”

    见此情景的共~和党,幸灾乐祸地差点笑抽了。

    一九九二年老布十争取连任的时候,就是因为罗斯·佩罗这个“搅屎棍”,在德克萨斯州抢走了不少票,而不得不吞下失败的苦果,现在轮到你们体会一下“搅屎棍”的威力了。

    光是这么互撕是没有任何用处的,民~主党转而要求佛罗里达州重新计票。

    哪个州都有失误情况存在,佛罗里达州肯定也不会例外,说不定就能把小布十领先的那区区两千多张票废掉。

    佛罗里达州响应了这个要求,重新计票,结果小布十的领先优势,一下子缩水到几百张票。

    旗开得胜的民~主党更来劲了,又找出来一个可能翻盘的理由,即佛罗里达州的选票,设计成了蝴蝶型,极易让选民填错。

    赶紧地,扩大范围,继续重新验票!

    这下就热闹了,佛罗里达州州长杰布·布十避嫌,不能表态,但同为共~和党人的州务卿,就没必要顾忌了,坚决反对。

    民~主党不肯罢休地继续活动,使得佛罗里达州最高法院,做出了有利于阿尔·戈尔的判决。

    小布十也不能吃这亏啊,当即上诉到联邦最高法院。

    结果,联邦最高法院做出了有利于小布十的判决。

    民~主党还是不服,于是堂堂世界第一强国的总统选举,在大选之日后的一个多月时间里,仍然没有结果,在佛罗里达州政~府、佛罗里达州最高法院、联邦最高法院之间踢皮球。

    最后,顶不住压力的阿尔·戈尔,无比憋屈地违心宣布,虽然自己对联邦最高法院的判决不满,但为了我们人民的团结与民~主的力量,我做出让步,接受有关裁决。

    就此,两千年美国大选终于盖棺定论,小布十当选为下一任总统。

    郁闷的民~主党,想去问首富先生:拉尔夫·纳德这个“搅屎棍”,是不是你找来的?

    乐哈哈的共~和党也想找首富先生表达谢意:唐,干得漂亮,拉尔夫·纳德这个“搅屎棍”,实在是太给力了!

    但很快他们就意识到:仍没有确切证据表明,首富先生对本次美国大选施加了影响,压根没理由登门啊!

    还是候选美国总统小布十最实在,他在对未来施政措施,向媒体吹风时,明确表示:有鉴于美国经济明显下行,再继续讨论哲儒软件公司垄断问题,是不适合的。

    这个消息一出来,哲儒软件公司的股价顿时在颓废的股市当中,逆势上扬。

    美国东海岸的各个金融机构,纷纷笑中带泪地评价道:“终于涨了,感谢总统先生的英明决定。”

    ……

    哲儒软件公司免遭被拆分的厄运,首富先生的心情,明显随之好了起来,这在小布十的总统就职典礼上,就能看到。

    唐焕还众望所归地发表了给行业鼓劲的演讲,认为去年的.泡沫破裂,未尝不是一种必然的调整,互联网就此进入了2.0时代。

    首富先生二十多年的硅谷领袖资历,无人能及,于是由.泡沫破裂、全球电信业崩溃带来的人人自危的恐惧情绪,总算得到了缓解。

    到了二零零一年八月八日,唐焕为自己的四十六生日庆祝的时候,天下似乎终于太平下来了。

    转过天来,哲儒软件公司博彩尼科什·阿罗拉送过来一份文件,邀请唐焕出席下个月十一号,哲儒云计算服务公司在纽约世界贸易中心,举办的云计算服务研讨会。

    首富先生冲着这位摩根和花旗推荐过来的阿三高管,点了点头,“我尽量安排出这个行程。”

    等尼科什·阿罗拉转身离开,唐焕注视着桌上的那份文件,眼里闪出诡异的光芒。

    ……

    ps:如释重负,这本书终于写完了。本来以为,自己会很平静,但还是不能免俗地心潮起伏。
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